Tijden & Bestellen

Filmdetails

Genre
  • Biografie
  • Drama
Regie Julian Schnabel
Cast Emmanuelle Seigner, Mads Mikkelsen, Mathieu Amalric, Oscar Isaac, Rupert Friend, Willem Dafoe
Land Frankrijk, Ierland, Verenigd Koninkrijk, VS, Zwitserland
Jaar 2018
Lengte 111 min
Taal Engels, Frans | NL ondertiteld

Vijfenzeventig doeken schilderde Vincent van Gogh in de laatste tachtig dagen van zijn korte leven. Bloemen, korenvelden, wijngaarden, café’s, stoelen, nachten vol sterren en zichzelf. Een samenvatting geeft Van Gogh als een medepatiënt in de inrichting hem vraagt wat hij schildert. ‘Zonlicht’ zegt de Nederlandse kunstenaar. In zijn verfstreken ving Van Gogh het licht dat weerkaatste op wat hij zag, in een bijna heilige extase. In At Eternity’s Gate brengt collega-schilder Julian Schnabel de koortsige laatste periode uit Van Gogh’s leven in beeld, als bliksem, gevangen in een fles.
Het Zuid-Franse Arles is de schilderachtige achtergrond van Schnabel’s bijzondere biografie. Met al zijn filmische verbeeldingskracht verplaatst de schilder/filmer zich in Van Gogh. Dat leidt tot een kleurige collage van momenten, fragmenten en impressies. Zo ontstaat een portret van een begenadigd artiest en tegelijk van een getormenteerde ziel, die worstelt met zijn demonen. Gevangen door het schitterende camerawerk van Benoît Delhomme.
We ontmoeten Van Gogh (Willem Dafoe) in Parijs, waar een paar van zijn schilderijen aan een donkere wand van een restaurant worden tentoongesteld. Hij is wanhopig, maar als hij na advies van geestverwant Paul Gauguin in Arles is aangekomen, weet hij dat hij zijn lichtbron heeft gevonden. Met zijn strooien hoed op wandelt hij door wuivende korenvelden en laat zich met een hemelse glimlach door de zon koesteren. Hij is verslaafd aan de schoonheid van de natuur, die hij op zijn doeken eert. “Als ik naar een landschap kijk, zie ik de eeuwigheid,” zegt hij. Schnabel, zelf schilder, brengt Van Gogh’s schilderen in beeld als een fascinerende visie op een genie aan het werk. Opwindend om te zien hoe Dafoe de verfstreken aanbrengt en hoe onder zijn handen een van Van Goghs meest beroemde schilderijen tot leven komt.
Daarnaast laat Schnabel de momenten van geestelijke nood zien en de uitersten van extase en wanhoop geven de magnifieke hoofdrolspeler Willem Dafoe (die met zijn roodachtige haar en baard en verweerde kop ook uiterlijk dicht bij Van Gogh komt) de gelegenheid om de beste rol uit zijn carriere te spelen. De daarvoor veelvuldig onderscheiden acteur heeft zich wellicht herkend in Van Gogh, die zich als kunstenaar bewust was van een hoger doel in zijn leven.